La pandémie ne doit pas faire oublier les malades du cancer

jeudi 16 avril 2020, par Bruno Benque

Alors que les statistiques relatives à la mortalité par COVID-19 ou au nombre de nouveaux cas recensés amorcent une baisse, il serait dommage que cette baisse ne soit enrayée par les chiffres du cancer. C’est ce qu’a souhaité mettre en lumière l’Académie nationale de Médecine dans un communiqué récent, en émettant plusieurs recommandations afin que la prise en charge des patients atteints de cancer perdure, voire soit adaptée au contexte.

La lutte contre les maladies provoquées par la pandémie de COVID-19 mobilise l’essentiel des forces hospitalières ainsi que les professionnels de Santé de ville. Mais il ne faut pas oublier que les autres maladies courent encore, notamment le cancer. L’Académie nationale de Médecine (ANM) a publié, dans ce cadre, un communiqué afin que cette situation ne provoque une perte de chances pour les patients atteints de cancers.

Des patients bien plus vulnérables que toute autre personne

Ces derniers encourent, pour couronner le tout, plus de risques de développer une forme grave, voire létale, de l’infection par le COVID-19 que toute autre personne. Dans la situation actuelle de crise sanitaire, l’ANM considère qu’une prise en charge rapide, mais adaptée au contexte épidémiologique, doit leur être offerte. Et pour endiguer la progression du virus, l’admission dans les services de soins palliatifs doit être mûrement réfléchie, en évaluant les risques liés au déplacement et à l’exposition à celui-ci et en prenant en compte le bénéfice attendu de l’hospitalisation.

Des traitements qui ne doivent pas être repoussés faute de moyens humains

Elle émet ainsi plusieurs recommandations afin que, étant donné les incertitudes qui subsistent sur la durée de l’épidémie, ces patients ne voient pas leurs traitements repoussés et ajouter ainsi une mortalité par cancer à la mortalité due au Covid-19. Elle appelle, en outre, à ce que « les patients cancéreux nécessitant des traitements doivent continuer à être pris en charge dans les services dédiés, y compris dans les établissements de santé accueillant des patients atteints de COVID-19 ». D’autre part, elle souhaite que les Réunions de Concertation Pluridisciplinaires (RCP) puissent encore décider des décisions thérapeutiques et qu’une équipe chirurgicale disponible remplace l’équipe habituelle, lorsque, pour des raisons pratiques, une intervention chirurgicale ne peut avoir lieu.

Traitement per os et adaptation du rythme de thérapies spécifiques

Dans ce contexte, il est essentiel, selon l’ANM, d’adapter la prise en charge de certains patients au contexte épidémique. Les RCP doivent donc « s’appuyer sur les recommandations de sociétés savantes, sur celles des réseaux de cancérologie ou d’Unicancer, pour discuter les prises en charge des cas complexes liés au COVID-19 » et les traitements per os, s’ils sont équivalents aux chimiothérapies intraveineuses, doivent être privilégiés. Sont recommandés également le maintien des thérapies ciblées, immunothérapies et traitements de maintenance, même si des ajustements en termes de fréquence sont nécessaires.

La télémédecine comme seul lien avec l’extérieur dans une contexte plus anxiogène

Il est primordial enfin que ces patients ne se sentent pas isolés ou abandonnés dans cette période de confinement, ce qui peut leur ajouter du stress supplémentaire pour eux qui ont un parcours de soins déjà complexe et anxiogène. C’est pourquoi l’ANM recommande de faire perdurer le contact avec le personnel médical et paramédical, ainsi qu’avec les établissements de Santé, notamment via les plateformes de télémédecine. Nous entrons dans une phase de récession de l’épidémie, toutes les courbes relatives à la mortalité et aux nouveaux cas dépistés abordant une trajectoire horizontale, voire descendante. Il serait dommage que les statistiques de mortalité ne soient dopées par une mortalité par cancer accrue.

Bruno Benque
Rédacteur en chef www.cadredesante.com
bruno.benque@cadredesante.com
@bbenk34


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