L’impact des TIC sur le bilan énergétique

lundi 7 décembre 2015, par Bruno Benque

Alors que les dirigeants du monde négocient les actions à mener pour réduire la polluton de l’atmosphère au sein de la COP 21, l’Académie des technologies publie un rapport sur l’impact des technologies de l’information et de la communication (TIC) sur la consommation énergétique de nos sociétés et sur les émissions de gaz à effets de serre imputables à ce secteur. Les résultats de cette étude sont encourageants, la forte augmentation des usages des TIC générant une croissance modérée de leur impact sur l’environnement.

L’Académie des technologies a auditionné de nombreux experts français et étrangers, afin d’évaluer le bilan énergétique et environnemental « du puits à la roue » imputable au secteur des TIC. Elle s’est attachée à considérer les impacts générés pour le fonctionnement des différents appareils et infrastructures et les économies qu’il génère dans les autres secteurs d’activité. Les résultats de cette étude, contenus dans un rapport qui vient dêtre publié, montrent que le bilan énergétique et carbone des TIC présente un solde nettement positif.

De meilleurs rendements énergétiques résultant des innovations technologiques

Les TIC, pour lesquels sont susceptibles de fonctionner les équipements informatiques, les appareils et infrastructures de télécommunication et les data centers, représentaient, en 2012, 4,7 % de l’électricité consommée sur la planète, et une empreinte carbone évaluée à 1,7 % du total mondial. Ces données s’inscrivent dans une tendance de hausse régulière et soutenue, mais dans des proportions moindres que la croissance des usages. En effet, grâce aux innovations technologiques développées par les industriels pour améliorer les rendements énergétiques de leurs produits et équipements, la hausse de la consommation d’électricité est inférieure à la croissance des usages. Ainsi, la puissance des microprocesseurs font que la capacité de calcul pour un watt consommé est cinq fois plus importante en 2012 qu’en 2008.

Quand les TIC remplacent les déplacements en voiture

Les contributions des TIC à l’allègement de la facture énergétique et du bilan carbone des autres secteurs d’activité sont manifestes et appelées à s’intensifier dans le futur. Certains domaines d’application semblent particulièrement profiter de cette évolution écologique, notamment le secteur des transports, l’optimisation énergétique des bâtiments, les applications industrielles ou encore les procédures dématérialisées. Le rapport de l’Académie se penche en particulier sur le cas du transport, qui bénéficie des apports du numérique au sein des véhicules (électronique embarquée et amélioration des performances moteurs) et se place à l’échelle globale de la mobilité, avec la réduction ou l’optimisation des besoins de déplacements. De ce point de vue, la situation des États-Unis, où 13,2M de tonnes de CO2 sont potentiellement économisées pour 100M de personnes remplaçant les déplacements en voiture par les TIC, fournit un cas d’école intéressant à analyser.

De nouveaux progrès attendus pour améliorer le bilan énergétique

Le rapport dresse enfin la liste de pistes actuelles de recherches, où l’on trouve notamment l’identification de la charge optimale des équipements, la conception des typologies des réseaux, la gestion dynamique de la mise en veille des équipements ou l’optimisation d’algorithmes, le logiciels et d’architectures, visant à de meilleures performances de l’informatique, avec une consommation moindre en énergie. Le bilan énergétique et carbone des TIC révèle, en conclusion, un solde nettement positif. Leur contribution aux efforts de réduction de la consommation énergétique des autres secteurs d’activité s’avère en effet largement supérieure aux impacts générés par leur usage.

Bruno Benque
Rédacteur en chef cadredesante.com
bruno.benque@cadredesante.com


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